Alex Stamos es un empleado del equipo de cybersecurity de Facebook que de pronto vio que habia un problema con algunas cuentas rusas que habian estado actuando recogiendo informacion de los usuarios y diseminando fake news y que ademas habian tenido un nível de actividad inusual durante las elecciones presidenciales norteamericanas. Tras intentar alertar a sus jefes inmediatos y no recibir respuesta alguna decidieron puentearlos enviando un email directamente a Mark Zuckerberg y su COO Sheryl Sandberg con informacion sobre la cuestion.

La reaccin inicial de ambos fue la de reprender a los empleados por informarlos de algo que, obviamente, debian saber. Luego, decidieron poner un equipo a trabajar en el mismo tema que, para decirlo en dos palabras, simulo estar haciendo lo que el equipo de Alex Stamos ya habia venido haciendo. El problema era, para entonces, que cuanto mas se metian en el tema, mas evidencia habia de actividad de trolls rusos en Facebook que no habia sido ni monitoreada ni controlada por Facebook durantek posiblemente, anyos. A esa altura, comenzaron a preguntarse cual iba a ser la reaccion del publico frente a esto. Ademas, lo que Facebook acababa de encontrar era la evidencia de que los rusos habian efectivamente influido en las elecciones norteamericanas con el beneplacito de quienes ahora detentan el poder en ese pais.

Lo que el equipo que habia descubierto en Facebook estas irregularidades sugirio entonces fue informar a los usuarios de lo que estaba aconteciendo pero los mandos medios y superiores de la compania desalentaron esta opcion diciendo que era demasiado pronto. La COO fue aun mas lejos desalentando cualquier mencion sobre Rusia al punto de que Zuckerberg dio su visto bueno para no dar de baja esos perfiles rusos para no hacer olas. Fue ahi cuando Zuckerberg y Sandberg decidieron desentenderse de este tema y pasaron a ocuparse de otros temas como por ejemplo la publicacion de sus libro al punto que algunos comenzaban a hablar de una posible candidatura presidencial de Zuckerberg. El clima dentro de Facebook, sin embargo, comenzaba a caldearse ya que se hacia mas y mas evidente que al nivel de CEO y COO no se queria hacer nada para solucionar la cuestion rusa.

Otro problema era el Senado ya que la Comision de Inteligencia es la unica que estaba avanzando con la investigacion sobre la colusion de los rusos en las elecciones norteamericanos habiendo recibido de Facebook la misma respuesta una y otra vez de que al menos de parte de ellos no tenian nada que informar. Iban a seguir diciendo lo mismo cuando la evidencia interna era ya abrumadora? Fue ahi cuando decidieron enviar a Alex Stamos a informar a ciertos miembros del directorio de la empresa algo de lo que estaba pasando sin imaginar que cuando la reunion tuvo lugar Stamos se despacho con todo tipo de detalles sobre la participacion de los rusos en las elecciones norteamericanas a traves de Facebook.  Algunas horas mas tarde cuando Zuckerberg y Sandberg se sumaron a la reunion, el Directorio los recibio a grito pelado.

La reaccion vino al otro dia con la convocatoria de una reunion en la oficina de Zuckerberg llamada ´the glass room´ con varias docenas de personas presentes. Alli Sheryl Sandberg decidio matar al mensajero interpelando a los gritos a Alex Stamos por decir lo que habia encontrado y creia que no podia dejar de decir. Tras varios minutos de insultos, Zuckerberg decidio frenarla y preguntar cuales serian los proximos pasos a tomar. Lo increible de esta  historia es que toda la energia de Sheryl Sandberg no estaba puesta en el problema ruso sino en que un empleado lo habia descubierto. Es ahi cuando estallo  el escandalo de Cambridge Analytica y Stamos decide irse de la compania. De golpe Facebook pierde 36 billiones de dolares en un dia. La amenaza es existencial en un contexto en el que Washington, Bruselas y Londres abrian investigaciones sobre como estaba Facebook usando la informacion de sus ciudadanos.

Podria decirse que lo que ocurre con el escandalo de Cambridge Analytica es particularmente grave ya que, de pronto, todo el mundo comienza a prestar atencion a la naturaleza del modelo de negocios de Facebook que es basicamente la de lucrar con los datos personales de sus usuarios al punto de controlarlos para saber como mejor influirlos. Para Facebook ese momento fue particularmente delicado porque la gente comenzaba a limitar la cantidad de informacion que compartia en sus perfiles lo que pone en peligro a su modelo de negocios en su corazon mismo. Mientras esto ocurre el CEO de Apple salio a atacar a Zuckerberg por llevar adelante un modelo de negocios que segun dijo atenta contra ´los derechos humanos´. Pero fue alli cuando la reaccion de Facebook como empresa hizo que todo empeorara ya que por un lado salio cinicamente con una una campana publicitaria remarcando sus credenciales de articulador de comunidades en las que se acercan amigos y familiares mientras que por el otro lado contrato a una empresa de relaciones publicas de Washington DC que entre otras cosas se dedico a generar fake news primero contra el CEO de Apple y luego contra George Soros que, hacia poco tiempo, habia comenzado a atacar a Facebook. El problema parece ser ahora que Facebook sabe lo que ocurre pero invierte su energia tratando de proteger a la compania en lugar de solucionar los problemas y proteger a los usuarios e incluso al sistema democratico. J A T

 

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